与硅谷的亲密接触:亲历硅谷女性创业路演

2012-03-28 20:04 · 新浪财经     
   
她很快发现,几乎所有的硅谷奇迹都由男性缔造,她不甘沉默,在人生地不熟的加州,她希望通过广交朋友,拓展社交圈,给自己,也给周围的女性朋友们寻找合适的职业机会。

  Shaherose是一位普通的加拿大女孩。对她来说,美国加州的硅谷是一个让无数人梦想成真的地方。大学毕业不久,她便背上行囊,只身来到加州打拼。她很快发现,几乎所有的硅谷奇迹都由男性缔造,她不甘沉默,在人生地不熟的加州,她希望通过广交朋友,拓展社交圈,给自己,也给周围的女性朋友们寻找合适的职业机会。于是,每周六,她和室友们都买来酒和奶酪,在自己狭小的公寓里组织女性创业者聚会,让老朋友认识新朋友,让每个人的想法都有传播的渠道。

  Shaherose和她的女性2.0

  六年过去了,当年小小公寓里的wine & cheese(酒和奶酪)聚会已经演变成为硅谷乃至全球最具影响力的女性创业和领导力组织—— 女性2.0(Women 2.0)。Shaherose带领着她的伙伴们活跃在硅谷的各个角落,为女性创业者们提供交流,发展和合作的机会。每年,女性2.0还会举办一次大规模的创业路演比赛(Pitch Contest)。今年的2月14日情人节,我和来自Girls in Tech China(科技女孩-中华区)的Lifei从旧金山驱车前往位于硅谷中心的山景城,来观摩女性2.0今年的路演比赛,与参加会议的来自全球各地的一千多名姐妹在情人节,来了一次“与梦想的约会”。

  

  在硅谷,能让一千多名女性企业家,工程师和设计师齐聚一堂,让在场寥寥可数的几位男性感到“女性压倒性优势”,的确不是寻常可见的场景。不仅到场女性的数量多,重量级人物也不少:Flicker的创始人Caterina Fake, Zip-car的创始人Robin Chase,Facebook的平台与移动广告部门主管KatieMitic都登台分享她们个人和公司创业的经历。

 

  特色午餐与“5000万美金”圆桌

  为了让与会者能够有的放矢的学习经验,拓展人脉,每个午餐桌都设有一个特定的主题:Funding(投资机会),Product Marketing(产品营销),Product Development(产品开发),ProductDesign(产品设计),等等。每个人都可以找到自己感兴趣的方向,然后和在桌上就座的行业"导师”(Mentor)和同行(peers)进行交流。我和Lifei毫不犹豫的坐在了“产品设计”一桌,并很快结识了在SRI International(研发出苹果手机上Siri技术的湾区研究机构)工作的Raj,和从IDEO出走,自己创业的Sarah和Amy,他们都是应邀来为与会者分享经验,提供创业指导的。

  下午的路演则穿插有各种主题的Panel Discussion(座谈)。其中最出彩的一个叫"$50 millionPanel" (五千万美元座谈)。之所以叫“五千万美元”,是因为三位座谈嘉宾,都是来自美国的成功创业女性,而她们在创业过程中所筹集的风投的总和恰好是标题的数目。三位中有从俄罗斯西伯利亚远渡重洋来到加州,自己创业的Deena Varshavskaya;有从IBM程序员做起,最终创立服务网站TaskRabbit的Leah Basque; 也有已经是两个孩子的母亲,但为了梦想,重回职场的Sheila LirioMarcelo。她们的故事都真实而感人。机会从不会轻易到来,但当机会来临时,是她们的执着和积累,让机会帮助她们梦想成真。

  PerfectBeauty: 美丽是永恒的商业模式

  上午11点,路演正式开始,来自Duke的一群女生带着她们的产品Perfect Beauty,将女性创业者对“美容”,“化妆品”和“社交”的偏好表现的淋漓尽致。她们所创建的社交网站让女性们评论,交换和购买化妆品。评委们显然对吸引特定消费群体的社交网站创业已经不陌生了,所提的问题也大多集中在“如何吸引初始用户”,“如何增加平台的用户“粘性”上。小女生们虽一腔热情,但这明显是她们的第一个创业项目,还需要不少经验的积累。接下来的四个团队,也是大多将目标锁定在购物和社交上。

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