鼎晖、万达投资人工智能领军企业:商汤科技获1.2亿美元融资

2016-12-14 14:25 · 投资界综合     
   
在这波人工智能创业潮中,商汤科技走了一条与众不同的路,坚持做原创技术,做顶级科研。商汤科技CEO徐立博士说:“科技创业有很多条路,利用成熟技术快速验证市场无疑是最简单的。但真正的颠覆往往来自于核心技术的创新和突破。”

  人工智能企业商汤科技宣布完成新一轮融资,由鼎晖投资领投,万达集团、IDG资本、StarVC等投资方共同参与。 在刚出炉的清科集团2016股权投资年度排名中,IDG资本和鼎晖投资分别获得创投(VC) 和 私募 (PE)排名的首位,商汤科技是这两家机构在人工智能领域的首家布局企业,获得的1.2亿美元将用于打通产业上下游,打造“商汤驱动”的人工智能商业生态。 

  在业内,商汤以过硬的技术背景著称,坚持底层算法独立开发,其拥有同行中数量最多的高质量专利。商汤团队在国际三大顶级机器视觉会议CVPR、ICCV和ECCV发表了600多篇论文,在亚洲企业中高居第一,全球企业中也仅次于谷歌和微软。商汤是全国最早研究深度学习的团队,其间实现了诸多技术突破。在2014年世界最权威的人脸识别评测系统LFW测试中,商汤团队以人脸识别准确率98.52%,击败Facebook,并首次超越人眼水平,称为人工智能发展史一次重要里程碑。

  而在最为权威的大规模视觉识别大赛ImageNet竞赛中,商汤团队荣获2014年世界亚军,仅次于谷歌。在2016年ImageNet,商汤凭借多个原创深度神经网络模型,再次超过谷歌、微软的纪录,获得三项视觉识别世界冠军。前IEEE TPAMI杂志主编、马里兰大学教授Prof. Rama Chellappa这样评价商汤创始团队:“我对你们与谷歌和Facebook的较量感到不可思议,你们以小之力,战胜了谷歌和Facebook这样的技术巨头。” 

  商汤创立两年,已经做到国内AI行业技术实力、商业化实力第一的企业,“但这只是开始。”商汤科技CEO徐立称,“技术并无国界,放眼全球,谷歌,Facebook,微软均是AI研发大力投入并且实力雄厚的对手。在与这些科技巨头的较量中,商汤将持续磨砺技术,同时推动成熟技术的大规模产业应用,向成为一家伟大科技公司的目标迈进。” 

鼎晖、万达投资人工智能领军企业:商汤科技获1.2亿美元融资

  坚持原创技术,改变产业结构

  在这波人工智能创业潮中,商汤科技走了一条与众不同的路,坚持做原创技术,做顶级科研。商汤科技CEO徐立博士说:“科技创业有很多条路,利用成熟技术快速验证市场无疑是最简单的。但真正的颠覆往往来自于核心技术的创新和突破。这需要积累和沉淀,厚积薄发是商汤模式的写照。”

  深度学习技术近年来大幅加快了人工智能(AI)应用的成熟。商汤汇聚了一支庞大的深度学习算法研究团队,拥有上百名深度学习研究人员。“要深入了解到深度学习核心技术的各个细节,需要长时间的沉淀,我们发现能够带领团队做原创技术突破的,往往在行业中有五到十年的经验积累。真正产业结构变革对于技术要求非常高,不仅是领先,而是要技术突破,这需要持续创新。”

  AI和深度学习现在已经是大量资本关注的方向,AI分为两个层次,算法层和应用层,算法层公司因为技术门槛极高,需要长期研发积累。商汤是国内唯一一家自建深度学习基础设施平台的算法层公司,商汤具备最快产品化、最好提升、最快迭代以及产品化和迭代成本最低等平台公司的核心优势。业内同类公司多是依赖于国外开源的初阶算法来做应用开发。而多数商汤进入的行业,如金融、安防、无人驾驶等等,客户对算法精度的要求是无止境的,因为这些和运营效率或安全风控直接挂钩。而商汤短期内商业订单的快速增长,也量化测算出其领先算法所创造的巨大商业价值。这也是商汤获得资本追捧的原因。

鼎晖、万达投资人工智能领军企业:商汤科技获1.2亿美元融资

  打造“商汤驱动”生态

  商汤模式是利用深度学习算法平台优势,打造高效生产工具,提升现有行业效率。

  徐立表示“人工智能技术本身就是‘造脑’,是优化社会生产总效率的生产工具。商汤算法在很多垂直领域都超越了人的水平。我们的目标就是把‘商汤驱动’四个字注入到各个行业中,以AI带动产业升级。”

  战略投资方万达集团表示,“商汤是万达在人工智能领域最好的合作伙伴之一。从业务角度来看,商汤也是一家领先的基础技术提供商。我们期待商汤的技术及产品跟万达有关业务相结合,为客户提供更好的服务及消费体验。”

  IDG资本合伙人牛奎光表示,“深度学习的技术壁垒很高,而且人才稀少。短短两年时间,商汤科技从早期基础算法突破,到如今各领域应用逐一落地,其商业化进程之快,完全超出了我们的预期。”

  商汤科技商务副总裁柳钢表示,“我们商务团队完全站在了技术巨人之上。战略级别的客户数量和总体营收每周都在‘震撼’我的神经。”曾任上市公司总裁,在甲骨文、SAP、微软都任职过商务高管的柳钢表示,科学家走出学术机构,进入产业界搞创业看似“不靠谱”,实际一起“打仗”才发现,科学家比任何人都清楚今天的AI技术肯定会带来一场世界级的“新工业革命”,继续待在学术界,将会错失最好的以技术改变世界的机遇。“我们的核心竞争力是什么?就是把红海变成蓝海。任何商汤团队进入的领域,最终都会把不可能变成可能,用AI带来生产效率的提升,给客户带来真正的价值。”

  目前,中国移动、中国银联、海航集团、华为、小米、美图、新浪、京东等超过200家知名企业均是商汤科技的签约客户。商汤和英伟达、Mellanox等深度学习硬件平台厂商达成全球战略合作,建设人工智能行业的基础设施—深度学习超算平台。而通过此次融资,就是要将这个平台能力更好地赋能到各个行业中,打造“商汤驱动”商业生态。