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马斯克的传奇太空梦和他的中国门徒

2018-02-07 16:22· 投资界  Jerry&Charlotte 
   
褪去喧嚣与荣耀,我们不妨静静回顾马斯克二十多年的创业历史,一窥成功背后的故事以及他在中国的门徒们。

  这是人类历史上一次史诗般的震撼。

  北京时间2月7日04:45分,SpaceX旗下的新型火箭,也是现役运力最强火箭——重型猎鹰火箭首飞成功。 至此,SpaceX 成为了继美俄中三国之后,第四个可以发射和回收航天飞行器的组织。

  作为SpaceX公司创始人,马斯克吹了七年的“牛皮”终于变成了“牛逼”。他还作了一个浪漫而任性的安排:此次重型猎鹰还搭载了一辆红色特斯拉Roadster跑车,车上还会播放1969年戴维•鲍伊的经典歌曲《太空怪人》。只有拥有足够强大的火箭,人类才能离开地球踏上遥远星球,马斯克无疑成为地表最强的“超级英雄”。

  褪去喧嚣与荣耀,我们不妨静静回顾马斯克二十多年的创业历史,一窥成功背后的故事以及他在中国的门徒们。

  28岁收获人生第一桶金:2100万美金

  1971年,马斯克出生在南非一个普通人家,父亲是工程师,母亲是模特。他从小酷爱读书,在10岁的时候拥有了自己的第一台计算机,然后开始自学编程,12岁的时候把自己做的一个太空小游戏软件卖掉了。

  马斯克曾回忆,“小时候,人们常会问我,长大要做什么,我其实也不知道。后来我想,搞发明应该会很酷吧,因为科幻小说家亚瑟•克拉克(《2001太空漫游》作者)曾说过,任何足够先进的科技,都与魔法无异。”

  1995年,马斯克来到加州,进入斯坦福大学念博士,想要找出提高电动车能量密度的方法。

  然而彼时,正值美国互联网浪潮蓬勃的开始,马斯克嗅到了互联网时代的机会,于是在进入斯坦福学习的第二天,便决意退学开始了人生中的第一次创业。

  这是一段“牛逼闪闪”的往事。马斯克召唤来他的弟弟,投入了几乎仅够房租的2000美金。没有朋友帮忙,兄弟俩夜以继日地开发了6个月的程序,创立Zip2网站——最早的城市黄页。4年后,这家公司以3.07亿美金的现金加上3400万美金的股票期权被康柏电脑公司(Compaq)收购。1999年,马斯克在他28岁的时候收获了人生的第一桶金:2100万美金。马斯克奖励了自己一辆当时世界上最贵的跑车,因为他酷爱赛车。

  不过,真正令马斯克声名鹊起的则是第二段创业经历。1999年,马斯克自己拿出1千万美元投资创办了X.com,这是在线银行业务的第一次尝试。2000年3月,它与当时的主要竞争对手Confinity平台进行合并,并于2001年更名为PayPal。一年后,该公司进行了IPO,然而八个月后,eBay以15亿美元的价格收购了这家PayPa,马斯克从这笔交易中赚了1.8亿美元。

  马斯克“疯了”:从SpaceX到Tesla

  经历了两次创业成功后,马斯克开启了更加疯狂的创业之旅。

  2000年底,马斯克和家人去非洲旅行,结果染上了疟疾,差一点死掉。这个工作狂意识到生命短暂之后,产生了与乔布斯类似的想法:要抓紧时间做伟大的事情,决定进军火箭业,完成自己儿时的太空梦。

  马斯克创立SpaceX的初衷并不是为了创业,而是为了登陆火星。2001年,马斯克了解到,NASA已经放弃登陆火星了。于是,他萌生了一个想法:将一个小型温室送上火星表面。如果成功的话,这将是地球生命去过的最远的地方,也是我们认知范围内生命首次出现在火星。马斯克认为这个计划应该能激起公众的兴趣,从而促使NASA增加预算,那样人类就能延续阿波罗之梦了。

  为此,马斯克去了三趟俄罗斯,想买一些用过的ICMB(洲际弹道导弹),用于火星任务。生意确实谈成了,但他这时意识到,之前的想法是错的。人类之所以没去火星,不是因为不想去,而是因为认为没有能力去。毕竟火箭技术自上世纪六十年代以来根本没取得什么进展,想要将物质送入轨道需要花费的成本可想而知。于是,马斯克决定自己创立一家公司,减少太空旅行的开支,同时改进火箭技术。

  2002年,马斯克投入自己的1亿美元身家创立了SpaceX,开始进军可回收火箭发射,发誓要将卫星火箭发射升空成本降低100倍。“当时跟我谈过的人,都劝我不要做,有个朋友还特别去找了火箭爆炸的影片给我看。他其实也没错,我从来没做过实体的产品,所以一开始真的很困难,火箭发射连续失败了三次,非常煎熬。”

  这个时候,马斯克的特斯拉也正处于烧钱阶段。Tesla电动汽车公司创立于2003年,马斯克一开始只是Tesla的A轮投资人,自己投资了7千万美元。““以往很多人都认为,电动车速度太慢、跑不远、外型又丑,跟高尔夫球车没两样。”为了改变人们的印象,马斯克立志于造出一款拉风的电动汽车。同一时间,从SpaceX到Tesla,马斯克在“疯狂”的路上越走越远。

  “一边嚼着玻璃,一边凝视死亡的深渊”

  历史证明,冒险家的人生注定是波澜起伏的。

  2008年,马斯克遭遇了人生中前所未有的危机。因为全球金融危机,马斯克的资金链出现了危机,SpaceX备受质疑,而特斯拉甚至走到了山穷水尽的地步—— 投资没有着落,消费者也不愿意购买汽车。

  为了给员工发工资,一向心高气傲的马斯克开始向朋友求援,要求有钱的朋友投资50万~200万美元,没钱的朋友投资2.5万~5万美元,连他在金融危机中差点破产的弟弟也没有放过。

  对于这段经历,马斯克曾形容:“一边嚼着玻璃,一边凝视死亡的深渊”。他的女友莱莉则称马斯克当时“看起来就像个行走的僵尸”,好像随时会突发心脏病死去。

  所幸,SpaceX“猎鹰1号”的第四次发射终于成功,也因此从NASA拿到16亿美元的大订单,活了下来。而马斯克想办法征得NASA同意,从SpaceX借给特斯拉一大笔钱。2010年1月,马斯克又为特斯拉从美国能源部拿到4.65亿美元的贷款,终于熬过生死危机。

  刚缓口气的马斯克并未停止脚步,相反推出了一项更疯狂的计划——“超级高铁”。2013年,马斯克首次提出“超级高铁”的概念,根据他的设想,超级高铁将采用磁悬浮技术,在近乎真空的管道中依靠电力运行,不受天气和地震的影响,时速可超1000公里。2017年5月,超级高铁已经成功进行了首次测试,不出意外,这位传奇的“钢铁侠”恐怕又要再一次震撼世界。

  马斯克的中国门徒:我们的目标是星辰大海

  懦夫从不启程,弱者死于路中,只剩我们前行,一步都不能停。

                                                                      ——耐克创始人菲尔•奈特

  在Space X发射成功的瞬间,这一荣耀属于全人类。数年的失败、勇敢、信仰、坚持、骄傲成就了马斯克和他的团队。而发射上天的那辆特斯拉不出意外的话,将在轨道上环绕太阳十亿年,配着动人的音乐穿梭在深邃的宇宙,成为人类文明的纪念。

  正因为马斯克创办的SpaceX,贝佐斯创办的BlueOrigin这类民营航天公司使得遥远的太空、宇宙等这类词离我们越来越近。而在SpaceX和BlueOrigin之外,国内也掀起着一波波航天创业投资。商业火箭发射、微小卫星、商业遥感等这些具有“商业航天”属性的名词已经越来越频繁地出现在我们的生活中。

  就在前几天2月2日,长征二号丁火箭在酒泉发射成功,该火箭上搭载了七颗人造卫星,其中“风马牛一号”是中国第一颗私人卫星,配备4K高清全景摄像头,可呈现360度太空高清照片,而它背后便是商界大佬冯仑。

  商业航天从产业链上可以分为商业卫星制造、商业发射服务、卫星运营与服务三大块。商业卫星领域,国内代表公司有北斗星通、同洲电子、合众思壮、中海达、华力创通、振芯科技、超图软件、海格通信、四维图新等20家上市公司。

  投资界(微信ID:pedaily2012)根据私募通数据和网络公开信息不完全统计,目前市场上正在研究的商业火箭型号就超过20款,国内有近10家新成立的民营商业航天企业。

马斯克的传奇太空梦和他的中国门徒

  由上图所示,目前国内民营商业航天创业公司集中在商业微小卫星的研发与应用上。国内较领先的天仪研究院、九天微星等也处于早期阶段,融资规模在亿元级别。

  “商业航天也没有半点捷径,只能靠不断的发射、发射、发射来迭代与进步。天仪研究院一直学习SpaceX,拿上天说事儿。”天仪创始人杨峰在接受投资界采访时表示,“不管技术怎样,一定要在天上实现,而不是在地上说。”据悉,天仪目前已发射了4颗卫星,是目前国内所有民营公司里发射最多的。

  零壹空间表示:“在研发模式上SpaceX表现得更为大胆创新。比如,在传统的研制模式中认为若干必须要开展的地面试验项目,SpaceX通过仿真计算来完成,节省了大量的研制周期和经费,虽然风险较高,但是成功以后将使得之前的判断和计算结果更有意义。这对传统的运载火箭研制模式是一个不小的冲击。随着后续人们进入太空的需求越来越迫切,这种更有效率的研制模式将有可能影响后续运载器的研制思路。这次发射成功再次证明,随着航天时代的到来,民营企业进行航天运载器的研制不仅可行,而且可以达到世界领先的水平。”

  早在2015年零壹空间就获得了春晓资本投资的天使轮。春晓资本创始合伙人何文表示长期看好航天领域,在筛选项目上有两个关键点:第一,团队是否在原来的技术体制内有着非常强的技术积累。第二,重点关注团队中是否有具备卫星商业运营相关经验的人才。卫星公司商业模式的设计和可行性是目前最需要回答的问题。

  九天微星也在2月6日宣布完成规模过亿元A轮融资,由天奇阿米巴资本和君紫资本联合领投,七熹资本及九天微星天使轮投资方中科创星跟投。据悉,九天微星第一颗小卫星“少年星一号”已于2月2日在酒泉基地发射升空,后续公司将有序地开展各项试验。预计2018年11月,九天微星将再发射七颗卫星,接下来的计划是一箭四星,开展卫星物联网正式商用。

  中国版Space X还会远么?

  2015年,国家政策明确鼓励民营企业发展商业航天,这一年也被称作中国商业航天元年。

  如今,在卫星运营这个环节,相关的创业都刚刚开始,创业者都有各自的亮点与特色,但相关的商业模式还在早期的构思和验证阶段,大部分公司就距离搭建好自己的卫星星座体系还有很长的距离。

  “火箭卫星的风口已经吹起来了,火箭的市场壁垒相对高一些,目前参与进来的创业者也相对少一些,这也是产业链上瓶颈的关键环节。”何文补充,“由于SpaceX的成功,已经刺激了一大批国内体制内的专业技术人才出来创业,很多卫星公司正在如雨后春笋般涌现。尽管卫星的门槛相对低一些,但是要做好也很难。”

  中国航天有着60年的积累与完整的配套产业链,这是一个重要的条件。如马斯克所言,我不知道什么叫放弃,除非我被困住或死去。在一代代航天人的努力和资本的推进下,中国版的Space X还会远么?

本文为投资界原创,作者:Jerry&Charlotte,原文:http://pe.pedaily.cn/201802/427288.shtml

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